Tuesday, February 24, 2009

Everest climate

ENG: Some people around us are asking why we're going during April-May? The idea being that it might not be so warm after the winter, or that the monsoon might be on its way...

Early May at EBC is the peak period of the year to attempt to summit the Everest so that's why we go at that time. The real question is why do mountaineers climb at this time of the year ? A small look at the weather chart image left (click to enlarge) and you'll get it: wind and temperature are not the best, just average. Daylight is ok but what matters is humidity: it's just before the monsoon so the probability of snowfall is smaller. In one word: the best period means for a safer climb. October-November being the 2nd best period but with more wind and less daylight.

(source BAD chart: Explorersweb)

FRA: Récemment, des amis nous ont demandé pourquoi nous partons en avril-mai. L'idée étant qu'il puisse encore faire froid au sortir de l'hiver, ou que la mousson puisse déjà pointer le bout de son nez...

Au début du mois de mai, le trafic au Camp de Base de l'Everest connaît un pic, dû au "créneau" climatique favorable à l'ascension. Nous nous devrons donc d'être présent à cette période. La vraie question est de savoir pourquoi les alpinistes grimpent à ce moment-là. Un bref coup d'oeil au graphique ci-dessus (cliquer pour agrandir) permet d'y répondre: vent et température ne sont pas au top, mais juste bien. La luminosité n'est pas trop mauvaise non plus, mais le plus important, c'est l'humidité. La mousson approchant, le risque de chutes de neige est réduit. En un mot: la meilleure période pour des conditions optimales d'ascension. Octobre-Novembre est le second "créneau", avec plus de vent, et moins de luminosité.